Cómo actuar frente a la cochinilla

La cochinilla clava su pico chupador en distintas partes de la planta

Las cochinillas (Coccoideas) se caracterizan por tener un cuerpo cubierto con carnosidades cerosas blancas. Su pico chupador lo clavan en distintas partes de la planta, causando un debilitamiento al que viene aparejada la formación del hongo negrilla. Estos pequeños animales tienen un tamaño aproximado entre 1 mm y 1 cm.

Cochinilla
Cochinilla

Es fácil detectarlas a simple vista. También es recomendable tocar las hojas para comprobar si están pegajosas, ya que la mayoría de las cochinillas segregan melaza, que impregna las hojas y las vuelve pegajosas.

Se da pocas veces en los cultivos de marihuana, aunque por ejemplo en los cítricos es muy frecuente y resulta muy peligrosa, por su fácil expansión, gracias a las alas de los ejemplares machos.

Reproducción de la cochinilla
Reproducción de la cochinilla

La reproducción de esta plaga es también bastante rápida. Una hembra llega a poner entre 300 y 500 huevos que quedan sujetos a la planta mediante una bolsa cerosa.

Cochinillas
Cochinillas

Después de la puesta, que suele durar de 5 a 10 días, la hembra muere y las pequeñas cochinillas jóvenes se dispersarán enseguida por el cultivo y empezarán a succionar la savia de la planta.

Estadios de la cochinilla

Antes de ser adulta, la cochinilla pasa por tres estadios, que varían entre hembras y machos.

Hembra: Huevo -> Ninfa 1 -> Ninfa 2 -> Ninfa 3 -> Adulto

Macho: Huevo -> Ninfa 1 -> Ninfa 2 -> Prepupa -> Pupa -> Adulto

Ciclo de vida cochinillas
Ciclo de vida cochinillas

Su ciclo de vida depende mucho de la temperatura, pero en la fase de ninfa dura aproximadamente unos 90 días con una temperatura de 18ºC, y 30 días a 30ºC.

Esta plaga es mucho más frecuente en épocas del año más cálidas o cuando las plantas carecen de los nutrientes necesarios.

DAÑOS CAUSADOS

Los efectos negativos de esta plaga son bastante parecidos a los del pulgón, al tratarse de dos áfidos (succionan savia de la planta y producen melaza en la cual los hongos se desarrollan fácilmente).

Cuando absorben la savia de la planta, esta pierde vigor y se debilita. Del mismo modo, al excretar melaza se crea un hábitat ideal para el hongo Negrilla, que hará ennegrecer las hojas impidiendo la fotosíntesis de la planta.

Daños de la cochinilla
Daños de la cochinilla

PREVENIR MEJOR QUE CURAR

La cochinilla ama el exceso de sequedad ambiental, por lo que conviene controlar la humedad relativa en el ambiente.

Una de las mejores formas de prevenir la cochinilla es hacerla convivir con unos de sus depredadores naturales más efectivos: las clásicas mariquitas de jardín.

TENGO COCHINILLA EN EL CULTIVO, ¿QUÉ HAGO?

Lo primero que debes hacer es apartar la planta o plantas afectadas para evitar la expansión de la plaga, y por supuesto, revisar las que teóricamente tenemos sanas.

Es conveniente también que observemos si hay hormigas, ya que son grandes aliadas de la cochinilla (lo mismo que ocurre con el pulgón, como ya hemos visto).

Hay que tener en cuenta que las cochinillas tienen ventaja frente a los insecticidas, gracias a sus caparazones.

Si la planta está en crecimiento, hay varios productos en el mercado que podrán ayudarnos a hacer frente a  esta plaga, como por ejemplo Compo Anti Cochinilla.

En cambio, si la planta está en floración, es mejor valerse de tratamientos biológicos.

Jabón y alcohol

Disolveremos una cucharada de jabón (o lavavajillas) en un poco de agua templada. A continuación, añadiremos eso a un litro de agua junto a una cucharada de alcohol de quemar.  Y simplemente con una pequeña brocha o pulverizador rociaríamos toda la planta (incluyendo el envés de las hojas). Ten cuidado con este método ya que puede llegar a quemar las hojas más jóvenes, por lo que se aconseja que dichas hojas sean limpiadas con agua a los 15 minutos de haberse pulverizado.

Mariquitas de jardín

Como ya hemos visto, son uno de los depredadores naturales de la cochinilla: aprovecha esa ventaja.

Helecho

Se utiliza sobre todo en plantas de interior. Se prepara una infusión con un puñado de frondes (hojas de helecho) tiernos por cada litro de agua. Se filtra y se fumiga sobre las plantas.

Tabaco

Se añaden 6 cucharadas de tabaco a 5 litros de agua en los que se ha diluido una cucharada de jabón. Se mezcla todo bien y se fumiga la planta.

Orégano

Se maceran 3 cucharadas de orégano seco por litro de agua, y se deja reposar este preparado durante 7 días. Se cuela y se pulveriza después sobre la planta afectada cada dos semanas.

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