Las utilidades del cáñamo

El cáñamo se obtiene del cannabis y tiene un uso bastante variado. A continuación, os explicamos qué utilidad tiene la fibra del cáñamo en diferentes industrias.

Las utilidades del cáñamo
Las utilidades del cáñamo son múltiples.

Productos de papel

El uso del cáñamo, para la producción de papel comenzó en China, donde hace ocho mil años se descubrió una celulosa del cáñamo que servía para elaborar papel. Pero no fue hasta el siglo XIX, cuando explotó el sector, que tuvo que recurrir a la mayor fuente de fibras, los bosques. Aquí es cuando arrancó una etapa en la que se talaban bastantes árboles con este fin, tales como pinos o eucaliptos, produciéndose grandes problemas medioambientales.  Actualmente, el mercado del papel se ha frenado debido a las dificultades para obtenerlo a través de este medio.

Aparte de los árboles, la materia prima más común en el cáñamo es la celulosa, un producto de bajo coste y que no resulta difícil de obtener para fabricar papel.

Una de las utilidades del cáñamo es fabricar papel
Una de las utilidades del cáñamo es la obtención de la celulosa para fabricar papel.

Las ventajas del cáñamo y las opciones de explotación son especialmente importantes para la situación actual medioambiental.

El cáñamo se siembra y se cosecha para sacar su fibra en siete u ocho meses, mientras que un bosque de pinos tardaría alrededor de unos 22 años en alcanzar su madurez.

 Textiles

Entre sus las utilidades más extendidas se encuentra en el sector textil, ya que una de las características del cáñamo es su durabilidad y estabilidad, en comparación con el algodón es cinco veces más resistente. Al igual que absorbe mucho mejor la humedad, y otro de sus puntos fuertes son las condiciones térmicas que la hace más fresca en verano y cálida en invierno.

Incluso medioambientalmente el cáñamo es superior al cultivo de algodón. Debido a que los campo de algodón dañan el suelo y es necesario tener que abusar de la fertilización y pesticidas para su producción.

Las utilidades del cáñamo
La industria que tiene más extendido el uso del cáñamo es la textil.

De las fibras del cáñamo se obtienen telas de muy alta resistencia, tanto para la producción en general (telas, lonas y velas para barcos) como para el uso humano en prendas de vestir (calcetines, zapatos, bolsos, alfombras, pantalones, cordajes de gran resistencia…).

A todo esto hay que añadir que las condiciones del cultivo del cáñamo son más ecológicas, lo que convierte la ropa en adecuada para las pieles sensibles.

Plásticos moldeables

Estos plásticos (derivados del petróleo) son los más utilizados en envases de artículos alimentarios. Imaginad la cantidad de estos envases que hay hoy en día en cualquier supermercado.

Se desechan sin control y han originado gigantescos basureros, como por ejemplo el vertedero conocido como “sopa de

La utilidad del cáñamo
Se pueden fabricar plásticos desde las fibras obtenidas del cáñamo.

 plástico”, el mayor del mundo.

Hay que comentar, que las características moleculares del plástico hacen que tenga una exagerada resistencia a la degradación ambiental.  Por tanto, el desecho de estos productos es un autentica bomba para nuestra ecología.

El mayor candidato a sustituir al petróleo es el cáñamo, utilizable para todos los usos petroquímicos, y además, completamente biodegradable y reciclable. ¿Alguien da más?

Medicinas

Cada vez más, se está demostrado con diferentes estudios científicos que la marihuana produce decenas de beneficios en tratamientos medicinales. Por ello, los gobiernos se atreven a regularizar su uso medicinal.

Hay que saber que puede tratar:

  • Glaucoma: La marihuana reduce la presión intraocular, aliviando así el dolor y mitigando el proceso degenerativo de las perdidas de visión.
  • Cáncer: Nuestra querida planta, alivia los vómitos, náuseas, y por supuesto, la pérdida de apetito, que son provocadas por la quimioterapia en los tratamientos de cáncer.
  • Sida: El cannabis es una inestimable ayuda para frenar las náuseas, pérdida de apetito, vómitos… Provocadas por la enfermedad y el tratamiento con AZT.
  • Dolor crónico: La marihuana mitiga dolores y molestias de múltiples patologías.
  • Esclerosis múltiple: Han quedado probadas las propiedades analgésicas de los productos derivados del cannabis. Generando en el paciente un alivio en la artritis reumatoide, cáncer, dolor de cabeza, dismenorrea, neuralgias, inflamación crónica intestinal…
  • Anorexia: En esta enfermedad, el consumo de marihuana lleva consigo una estimulación del apetito gracias al efecto del THC (tetrahidrocarbocannabinol). Lógicamente, es suministrada en forma fraccionada y en dosis totales de 5 miligramos por día.

    La utilidad del cáñamo
    Uno de los usos del cáñamo que empiezan a regularizarse es en el campo médico.
  • Epilepsia: El uso de cannabis previene los ataques epilépticos en la mayoría de los pacientes. Gracias al efecto antiepiléptico de los cannabinoides, la actividad anticonvulsionante de la fenitoína y diacepam se ven potenciadas con el uso conjunto del THC.
  • Asma: Los efectos del THC oral (15 mg) corresponden aproximadamente al beneficio que se obtiene con la dosis terapéutica de un broncodilatador habitual (salbutamol). Hay que saber que la marihuana es un broncodilatador natural, por tanto, ayuda a que los pulmones respiren. Para los enfermos de asma, se suele desaconsejar la ingesta por vía pulmonar (a no ser que se usen vaporizadores), ya que la combustión del cigarrillo de marihuana no es bien tolerada por los asmáticos.
  • Artritis: El tratamiento habitual se basa en opiáceos que ayudan a calmar el dolor y otros productos antiinflamatorios que mejoran el movimiento de las articulaciones. El tratamiento con cannabis, mitiga e incluso elimina el dolor y mejora la movilidad, sin efectos secundarios de dependencia, frente a los opiáceos y fármacos que conllevan dicho efecto secundario.
  • Ansiedad / trastornos del sueño: El cannabis reduce la tensión de los estados de ansiedad, logrando la relajación del organismo. También hay que saber que el cannabis incrementa el ritmo cardíaco, por lo que los pacientes que sufran taquicardias u otros problemas cardiovasculares deben tomarlo con mucha precaución y siempre tras consultar con un médico.
  • Alzheimer: Se está estudiando uno de los componentes del cannabis, ya que podría regenerar las neuronas (las únicas células del organismo que no se regeneran solas). Actualmente, sería la única sustancia conocida que podría beneficiar de este modo.
  •  Depresión: Uno de los síntomas más destacables de esta enfermedad es que los trastornos psíquicos de quién los padece  le produce la perdida de interés de todo lo que rodea a la persona. Los tratamientos habituales son los antidepresivos con múltiples efectos secundarios. Nuestro querido cannabis, calma la ansiedad en los trastornos psíquicos, y deja de lado todos los efectos secundarios que producen los medicamentos ordinarios.
  • Dermatitis atópica: La medicina emplea corticoide e incluido pomadas. Llegan a usarse esteroides en las crisis más agudas. El uso del cannabis rebaja la inflamación y disminuye el dolor. Además, si su uso es continuado, ayuda a regenerar y proteger la piel. Tan solo sería necesaria alguna pomada para calmar de manera local  determinados picores.
  • Dolores de espalda: El consumo del cannabis y las friegas con alcohol de cáñamo en las zonas, alivia de forma espectacular los dolores de espalda, principalmente como lumbares y cervicales (tanto si se trata de dolores agudos como crónicos).
  • Glaucoma Ocular: La medicina recurre a productos químicos con devastadores efectos secundarios que dañan tanto el hígado como los pulmones. Llegando en casos particulares a realizar intervenciones quirúrgicas. El beneficio que genera la marihuana constriñe los nervios para que el ojo segregue menos líquido, ayudando así a que el líquido acumulado se redistribuya y absorba. Dilata, además, las mucosas que permiten el drenaje del ojo favoreciendo la circulación del humor acuoso.
  • Infecciones de la piel y quemaduras: Debido a que muchas bacterias se han hecho inmunes a ciertos antibióticos, el uso por vía tópica de pomadas de cannabis en infecciones eliminó dichas patologías. Referente a las quemaduras, la aplicación sobre ellas alivia el dolor e impide las infecciones.
  •  Insomnio: Siempre se ha usado el cannabis, más concretamente su variedad índica, como inductor del sueño. La sustancia responsable es la llamada cannabidiol que es la encargada de la inducción al sueño, facilitando que sea un descanso profundo y reponedor.
  • Menstruación y dolores de parto: Desde la antigüedad, el cannabis ha sido utilizado por sus propiedades para los dolores musculares que provoca la menstruación. Una de las usuarias más famosas del consumo de cáñamo para esta dolencia era la reina Victoria de Inglaterra.
  • Migraña: Normalmente se utilizan opiáceos para el tratamiento de estas dolencias. Sin embargo, con el cannabis, mediante dosis medicinales, funciona aliviando la enfermedad, ya que  estimula la producción de serotonina, que detiene el proceso nervioso que desencadena la migraña. Muchos pacientes han sido consumidores de cannabis fumado, para más tarde dejar de consumirlo al notar que el dolor desaparece.
  • Paraplejia y tetraplejia: Ambas afecciones no anulan el movimiento de las extremidades (paraplejia afecta a las piernas, tetraplejia afecta a los brazos y cuello) sino el movimiento voluntario. Los músculos se contraen en forma de espasmos dolorosos, sin que el paciente tenga control sobre ellos. Los tratamientos que actualmente se administran, derivan en efectos secundarios. Una buena opción, sería el uso de la marihuana que desentumece los músculos y alivia el dolor de dichos espasmos.
  • Síndrome de abstinencia: Se ha demostrado en la actualidad que el cannabis sirve para aliviar los efectos del síndrome de abstinencia de adictos a drogas como los opiáceos, el alcohol…
  • Reumatismo: Al igual que con el tratamiento para la artritis, los enfermos tratados con marihuana ganan movilidad y disminuyen o incluso eliminan el dolor.

Aceites esenciales

El aceite esencial de cáñamo se obtiene una vez prensada en frío el cannabis. Las aplicaciones médicas para este aceite son inmensas, útil para regular los niveles de colesterol en sangre (gran aporte de Omega6), además, favorece la digestión de las grasas e impiden que se adhieran a las paredes arteriales. Ayudando en el combate de eczemas y psoriasis (es altamente hidratante y antiinflamatorio) está científicamente comprobado que el aceite de cáñamo es beneficioso contra la artritis reumatoide y para las inflamaciones intestinales.

La utilidad del cáñamo
Uno de los usos más extendidos del cáñamo es en la producción de aceites

Cada vez es más habitual hablar de las virtudes del aceite esencial de cáñamo en la gastronomía, ya que contiene una gran cantidad de ácidos grasos poliinsaturados (Omega 6).

Vitaminas

Las semillas de cáñamo son grandes productoras de proteína vegetal. El alto contenido en ácidos grasos hace de la semilla un interesante amigo para cuidar o prevenir las enfermedades cardiovasculares. Además, ayuda en el buen funcionamiento del sistema inmune gracias a los ácidos grasos y las vitaminas A y E. Su alto porcentaje en fibra las hace ideales en caso de estreñimiento.

La información nutricional de la semilla por cada 100 gramos:

25% de proteína, 35% de hidratos de carbono, 35% de aceite (ácidos grasos esenciales, Omega 3 y Omega 6), 380 Kcal.

Aporta vitaminas A, C, D, E y del grupo B. Entre los minerales destaca su aporte de Calcio, Fósforo y Hierro.

Comparación entre semillas de cáñamo y de soja:

La utilidad del cáñamo
Tabla comparativa entre entre semillas de cáñamo y de soja.

Productos de higiene y cosmética

En cosmética se utiliza el aceite de cáñamo, ya que sus propiedades son muy efectivas para el cuidado y salud de la piel. Lo que ha influido en la producción de diferentes artículos de alta cosmética.

Entre las propiedades más destacadas: Es el aceite más rico en ácidos grasos esenciales, alto contenido en vitamina E (aumenta el flujo sanguíneo y reestructura la epidermis), conteniendo en gran grado antioxidantes, sales minerales y vitaminas indispensables para la piel. Tiene propiedades hidratantes (ideal para emulsiones, y mascarillas para el cabello), y regeneradores de la piel que lo convierten en ideal para después del afeitado.

Construcciones

Cannabric (Empresa alemana de Monkia Brümer en Guadix) fabrica artesanalmente ladrillos de cáñamo.  Son tan resistentes como el ladrillo habitual, incluso están homologados y su uso constructivo es legal, y son enormemente más ecológicos.

Su fabricación lleva fibras vegetales de cáñamo, cal hidráulica natural, mezcla de minerales y tierra procedente de las cuevas de Guadix. Todo esto, es prensado y secado más tarde al aire, con lo que el consumo de energía en su fabricación es casi nulo.

La utilidad del cáñamo
Con el cáñamo se pueden construir viviendas de mayor resistencia..

Sus ventajas pasan desde su sobresaliente poder aislante, tanto térmico, acústico y bioclimático, llegando a regular la temperatura de la casa y la humedad ambiental, siendo bastante resistentes a las cargas y al fuego.

El inconveniente español actualmente es que apenas se cultiva cáñamo, y se ha de importar, por lo que se encarece el producto. Pero incluso con esta pega, hemos de decir que con el ahorro en energía la amortización se realiza en pocos años.

Alimento para el ganado

Como ejemplo histórico, tenemos las dos largas épocas de hambre que vivieron los australianos en el siglo XIX, lograron que sus animales sobrevivieran utilizando únicamente semillas de cáñamo como proteínas y las hojas para el forraje de su ganado.

Alimentos

Las semillas de cáñamo son usadas en la cocina, y en productos como:

Bombones de cáñamo y canela, bombones con semillas de cáñamo descortezadas, harina de cáñamo, aceite de cálamo, semillas de cáñamo tostadas con canela. Semillas de cáñamo tostadas con chili, y un largo etc…

Actualmente hay miles de recetas con el cáñamo, que aprovechan sus valores nutricionales.

Lecho para ganado

Los llamados fardos de cáñamo, se usan como cama para animales, mayoritariamente para caballos.

En conclusión el  cáñamo nos sirve para: Ropa, comida, casas, muebles, aceites, forraje, biomasa para calefacción, jabón, champú, esteras, sacos, aislantes, plásticos, fieltros, pinturas, barnices, combustibles, lubricantes, geotextiles … En cambio, son ignorados sus beneficios, y no se hace otra cosa que ilegalizar la mayoría de sus usos. Aunque, hoy por hoy, nos encontramos en una situación de inflexión ante importantes cambios en la regularización de la marihuana, donde varios países han dado un paso al frente en la legalización, ya que se han demostrado los beneficios.

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