La iniciativa de legalizar marihuana recreativa en Maine se tambalea

El estado de Maine iba a decidir en noviembre si quería cannabis recreativo

A principios del mes de febrero los miembros de Regulate Marijuana Like Alcohol del estado de Maine presentaron miles de firmas para poder cumplir con las normas que les permitiese votar en noviembre, en el día de las elecciones generales, por la legalización de la marihuana recreativa. Superaron con creces el número límite que fijaba la ley estatal. Pero ahora la iniciativa se tambalea porque del número total que se entregaron, unas 17.000 fueron consideraron inválidas, por lo que se han quedado por debajo del umbral permitido para llevarlo a referéndum. Ahora tendrán que recurrir.

Maine quiere legalizar la marihuana recreativa. Fuente: The Cannabist
Maine quiere legalizar la marihuana recreativa. Fuente: The Cannabist

En Maine sólo es necesario que se aprueben las peticiones para referéndum si se superan más de 61.000 firmas, como recoge la Constitución Estatal. En este caso, se creía desde Regulate Marijuana Like Alcohol que se había superado con creces el número de firmas legales después de que recorrieran durante los últimos ochos meses el estado de punta a punta en busca de firmas. Sin embargo, ahora  el estado afirma  que sólo 51.543 pueden ser aceptadas. Por lo que la iniciativa de legalizar la marihuana recreativa se tambalea, se han quedado a una diferencia legal de 9.580 firmas.

Los promotores de esta iniciativa sostienen que esta deficiencia en la clasificación John Hancock no ha sido por su incompetencia, sino por un percance técnico por el que están intentado encontrarle un solución en el plazo. David Boyer señaló a la revista High Times encontrarse “muy decepcionado” con la Secretaría de Estado por rechazar esta medida.

Las firmas fueron rechazadas según explica Boyer a Times porque “más de 17.000 firmas de votantes de Maine fueron rechazadas del recuento porque la firma del notario que las computó – cuya comisión notarial no ha expirado – no coincide exactamente con la firma del estado”.  Actualmente Regulate Marijuana Like Alcohol se encuentra “explorando todos los medios legales para apelar”.

Maine está lista para votar la legalización
Maine está lista para votar la legalización

La historia de Maine con la marihuana se remonta ahora hace 16 años, cuando la aprobaron con fines medicinales, se convirtió en la primera de Nueva Inglaterra en adoptar esta medida. Ahora los defensores del cannabis ven una apuesta importantísima para continuar con su seña de progreso y libertad con estos fines, ya que Maine descriminalizó la posesión de pequeñas cantidades de marihuana hace cuatro décadas, y hoy por hoy cuenta con una red de dispensarios pero, únicamente, para fines terapéuticos. Además, de 1.500 cultivadores legales.

La historia de Maine con la marihuana se remonta ahora hace 16 años, cuando la aprobaron con fines medicinales, se convirtió en la primera de Nueva Inglaterra en adoptar esta medida. Ahora los defensores del cannabis ven una apuesta importantísima para continuar con su seña de progreso y libertad con estos fines, ya que Maine descriminalizó la posesión de pequeñas cantidades de marihuana hace cuatro décadas, y hoy por hoy cuenta con una red de dispensarios pero, únicamente, para fines terapéuticos. Además, de 1.500 cultivadores legales.

Si a finales de año, noviembre, Maine puede votar finalmente a favor de la marihuana recreativa se convertirá en el quinto estado en legalizar el cannabis, pero puede que el primero en hacerlo al este del Misisipi, ya que el resto se encuentran en la zona Occidental del país. Como Alaska, Colorado, Oregón  y Washington, ya que el último en completar la lista es el distrito de Whashington D.C. .

El director de la campaña David Boyer se movió junto a otros integrantes buscando los votos de los más de un millón y medio de habitantes del estado, recorriendo poblaciones desde Kittery a Caribou, David Boyer, manifestó que “es hora de poner fin a la fracasada política de prohibición de la marihuana”.

Ex sargento de la Marina estadounidense Ryan Begin fumando marihuana medicinal
Ex sargento de la Marina estadounidense Ryan Begin fumando marihuana medicinal

La iniciativa que por ahora está en al aire frente a un recurso final llegaría a las urnas en noviembre permitiendo que los mayores de 21 años puedan poseer más de 2´5 onzas de cannabis y poder cultivar un número ilimitado de plantas, o sea autocultivo. También habría una autoregulación comercial de los dispensarios, instalaciones de cultivo, instalaciones de fabricación de productos, al igual que instalaciones de prueba.  Aunque quedarían pendientes temas como, el trasporte del cannabis, su venta, las pruebas del cannabis. Desde Regulate Marijuana Like Alcohol se ha pensado en recaudar un 10% de impuesto sobre las ventas.

Una encuesta que se publicó en la pasada primavera por Critical Insights, y del que se hicieron eco diferentes medios de comunicación, dos tercios de los ciudadanos (65%) de Maine apoyan la legalización de la marihuana.

Varios estados de la conocida área de Nueva Inglaterra van a marcar un antes y después en este 2016, ya que otros como Vermont o Massachussets van a decidir en las urnas la legalización de la marihuana. Por su parte, Vermont se está moviendo por las vía más larga, a través del proceso legislativo. Por lo que se ha ganado una primera votación en comisión, pero su perspectiva para este año son inciertas.

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