Bancos de semillas: activismo por la biodiversidad en siete ejemplos

Con la ocupación de las áreas naturales de nuestro planeta, corremos el riesgo de pérdida de biodiversidad a una escala sin precedentes. Por eso, hay bancos de semillas y bancos de genes en todo el mundo que recogen variedades cuidadosamente almacenados de vital importancia para nuestro futuro: para nuestra especie y para la salud de nuestros ecosistemas. Muchos científicos opinan que hasta 30.000 especies se extinguen cada año y es posible que esta tasa aumente rápidamente.

¿Cómo guardan sus semillas los bancos de semillas?

El almacenaje de la mayor parte de las semillas puede darse de forma segura durante muchos años sin que su ADN sufra ningún daño, como es el caso del cannabis. No obstante, estas semillas deben ser sembradas después de un cierto período debido a una posible degradación del ADN. Por el contrario, existen otras semillas (como el caucho y el cacao) cuyo ADN siempre sufre daños al secarse o congelarse, por lo que deben sembrarse con frecuencia.

Existen bancos de semillas que almacenan cannabis con alto potencial terapéutico, y también depósitos de semillas y fibras de cáñamo, como el Instituto Vavilov de Plantas Industriales (VIR), que mantiene cerca de 500 variedades cultivadas.

Diferentes países, distintos proyectos 

Algunos expertos opinan que dentro de unas generaciones no habrá suficiente alimento para toda la población: crisis climáticas provocarán que las cosechas no prosperen y el colapso llegará tarde o temprano. En base a este escenario, se han creado en distintos países bancos de semillas en los que se guardan diversas especies que garantizarán su cultivo y preservación. Además del gran banco de semillas de Svalbard, en Noruega, del que te informamos con detalle aquí, estos son otros de los principales bancos de semillas existentes en el mundo.

Banco de semillas del Milenio – Reales Jardines Botánicos de Kew en Reino Unido

La Asociación del Banco de semillas del Milenio ha revelado que entre 60 mil y 100 mil especies de plantas se encuentran en peligro de extinción en todo el mundo, aproximadamente una cuarta parte de las plantas de todo el planeta. El objetivo del banco de semillas es preservar estas plantas y otras que no peligran. Esta organización ha recogido 34.088 especies de plantas silvestres, el 13% del total mundial; pero su finalidad es llegar al 25% en 2020.

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Millennium Seed Bank

Banco de Plantas australiano – Jardín Botánico australiano

El Banco de Plantas australiano, antes llamado Banco de semillas de Nueva Gales del Sur, está especializado conservar las especies de plantas nativas de Australia, mediante el uso de métodos de conservación de semillas tradicionales, y el cultivo a partir de pequeñas piezas de tejido vegetal. Almacenan más de 10 mil colecciones de semillas de origen silvestre, y 100 millones de semillas individuales pertenecientes a 4.669 especies. La mayor parte de estos ejemplares han sido recogidas en Nueva Gales del Sur, donde hay más de 600 especies en peligro de extinción.

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Austalian Plant

Banco de semillas Camino Verde

Camino Verde centra sus esfuerzos en la preservación de árboles útiles, empleados en medicina, alimentación o artesanía. La finalidad es la siembra y protección de esos árboles para futuras campañas de reforestación. Este banco, con sede en Estados Unidos, trabaja en la Amazonía peruana, donde ha plantado más de 250 especies de árboles, y colabora en la agricultura de subsistencia de Perú. Desde 2011 Camino Verde ha plantado 6.5 hectáreas de árboles, incluyendo 70 variedades de árboles frutales y más de 40 tipos de plantas ornamentales.

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Camino Verde

ARVDC – Centro Mundial de Vegetales en Taiwan

El Centro Mundial de Vegetales, está ubicado en Taiwan y se dedica a mejorar la nutrición mundial y eliminar la pobreza en el mundo. Sus promotores creen que con unas mejores prácticas agrícolas y una mejor nutrición se alimentaría a más de 7 mil millones de habitantes del mundo, y se reduciría el impacto nocivo de los seres humanos en el planeta. Para ello, preservan el material genético vegetal, cultivan cepas superiores de plantas comestibles y enseñan métodos de cultivo eficaces para aumentar los rendimientos de los cultivos. Hasta la actualidad ha distribuido 600 mil muestras de semillas a más de 180 países, y entre el inventario de sus ‘germoplasmas’ hay más de 59.500 variedades recolectadas en 156 países.

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Biodiversity Crops

Seed Savers Exchange – Heritage Farm en Decorah (Iowa)

Seed Savers Exchange es una organización sin ánimo de lucro financiada por sus miembros que distribuye las semillas de su banco, ayudando a preservar las especies de plantas importantes y facilitando a agricultores y jardineros la plantación de especies culturalmente diversas. Es una organización de puertas abiertas y permite a sus miembros intercambiar semillas e información, además de vender semillas y plantas al público.

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Seed Savers Exchange

Granja de Conservación de la Biodiversidad Navdanya en India

Esta granja fue fundada por el científico Dr. Vandana Shiva, un apasionado de la preservación de las prácticas agrícolas naturales y de mantener las empresas, productos químicos y semillas de laboratorio fuera de las explotaciones. En su banco, cuyo nombre significa nueve semillas en hindi, guarda semillas en peligro de extinción y además -en su sede de Uttarakhad- se dedican a investigar sobre agricultura sostenible. Esta institución ha contribuido al establecimiento de 111 bancos de semillas comunitarios en India y a la formación de miles de agricultores en este tipo de agricultura. Su colección la conforman más de 5.000 variedades de cultivos, centrándose en la preservación de alimentos orgánicos básicos como arroz, alubias, cereales o plantas medicinales.

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Biodiversity Navdanya

Biblioteca Pública de Semillas del Condado de Pima en Arizona

La Biblioteca Pública de Semillas del Condado de Pima en Arizona es un interesante proyecto: los usuarios de la Biblioteca pueden pedir en préstamo semillas, cultivar plantas en casa y cosechar estas semillas. Su finalidad es la creación de un inventario de semillas locales adaptables al clima desértico. Además, esta biblioteca ofrece apoyo y educación sobre jardinería y recolección de semillas para cada nivel de habilidad.

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Seed Library of Pima County
Fuentes: 
http://www.labrujulaverde.com/
http://sensiseeds.com/es/blog/

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